These battles are some of the many play-tests I did of Isildur’s Bane, my solitaire rules-hack for The Lord of the Rings SBG. They are special because I tried to play typical Legions of Middle-earth games. Two 500 points armies, both of them are forces of Light (happens a lot), and some fun scenarios. This is part 1 with the first battle. Part 2 coming up soon.

One army was made from Théoden’s Host plus The Fellowship. It had Éomer, Aragorn, 7 riders with throwing weapons and another 8 riders without them. Everyone on horseback, of course. 17 figures in total. The other force was made out of a Rivendell and Thranduil’s Halls alliance, and had Elrond, Legolas, 8 elves with sword, 8 elves with bows and 11 elves with spears and shields. 29 figures on foot.

Estas son algunas de las varias batallas que jugué al probar Isildur’s Bane (El Daño de Isildur), el hack que hice del juego del Señor de los Anillos para jugarlo en solitario. Son batallas particulares porque traté de jugar unas típicas partidas de Legiones de la Tierra Media. Dos fuerzas de 500 puntos, ambas de la Luz (pasa a menudo), y escenarios divertidos. Esta es la parte 1 con la primer batalla. La segunda parte podrás leerla pronto.

Uno de los ejércitos fue creado usando La Hueste de Théoden junto a La Compañía. Lo formaban Éomer, Aragorn, 7 jinetes con armas arrojadizas y 8 jinetes sin ellas. Todos a caballo. 17 figuras en total. La otra fuerza estaba creada con tropas de Rivendel y Los Salones de Thranduil como aliados, y tenía a Elrond, Legolas, 8 elfos con espadas, 8 elfos con arcos, y 11 elfos con lanzas y escudos. 29 figuras a pie.

The scenario I rolled first was Storm the camp, and had both forces deploying in opposite corners of the battlefield, with the objective of capturing the enemy’s camp. I deployed both forces on their zones, lots of scenery in the table, and had my black and red deck of cards on a corner of the playing area. Print-out of the first draft of the rules was nearby, just in case.

Tiré un dado y me tocó el escenario Arrasar el campamento, desplegando las fuerzas en esquinas opuestas del campo de batalla, con el objetivo de capturar el campamento enemigo. Desplegué las fuerzas en sus zonas, mucha escenografía en la mesa, y puse mis mazos negro y rojo en una esquina de la mesa. Una impresión del primer boceto de las reglas estaba a mano por las dudas.

Battle plans were as follows. Rohan would charge, as usual, trying to outmaneuver in case the fight got bitter. The elves however were going to try and shoot down as many riders as possible, hoping for a “break test victory.” The break point for the armies was very different, and with the elves’ (specially Legolas’) aim it didn’t look too hard.

I deal the first activation cards, red for groups with characters, black for the rest. Since ten is the maximum number of figures in a group, I had to make a small group in the elven side. To differentiate the groups when figures are all together you can rotate some figures slightly, so they look into their own groups. Éomer and Aragorn get to activate first. In the case of the elves with the sixes, group with spades goes first and then the one with clubs.

El plan de batalla para cada fuerza era el siguiente. Rohan iba a cargar, como es usual, tratando de flanquear a los elfos en caso de que la carga fuera detenida. Los elfos por su parte iban a intentar desmontar tantos jinetes como fuera posible con sus flechas, buscando la victoria por desmoralización del enemigo. Los puntos de desmoralización eran bien diferentes, y con la puntería de los elfos (especialmente Legolas), no parecía tan difícil.

Reparto las primeras cartas de activación, rojas para grupos que contienen personajes, negras para el resto. Como diez figuras es el máximo que un grupo puede abarcar, tuve que crear un grupo pequeño en el bando de los elfos. Para diferenciar los grupos cuando las figuras están muy amontonadas es útil rotar algunas figuras levemente para que miren hacia sus grupos y evitar la confusión. Éomer y Aragorn activan primeros. En el caso de los grupos de elfos con los seis, primero activa el grupo con picas y luego el de tréboles.

Rohan charges forward, splitting Éomer’s squadron in two. Aragorn’s companions stay with him. The elves run forward, with Legolas guiding a big group of archers towards the hill. Elrond leads one of the flank defenses while a few brace against the low wall.

Rohan carga, dividiendo el escuadrón de Éomer en dos. Los compañeros de Aragorn permanecen con él. Los elfos corren hacia adelante, Legolas guiando un gran grupo de arqueros hacia la colina. Elrond comanda una de las defensas del flanco mientras algunos elfos se defienden detrás de la pared.

Riders keep advancing, and the elves reach the top of the hill in time to start shooting. No harm so far.

Los jinetes siguen avanzando, y los elfos llegan a la colina para comenzar a disparar. Pero por el momento no logran mucho.

Next activation has Aragorn going first (something that will be the norm for the rest of the battle!) and there’s a Joker in the table. Since this game is not played with any Optional rule, this just means the group will activate last. During this time some of Aragorn’s shooting weakens Legolas a lot, the elf failing some Fate rolls and burning through his Might points.

La siguiente activación hace que Aragorn mueva primero, algo que se mantendrá durante el resto de la batalla, y un comodín cae en la mesa. Como esta batalla no la estoy jugando con ninguna regla opcional, esto solo significa que activarán últimos. Durante estos pocos turnos los disparos de Aragorn debilitan a Legolas de manera increíble, y el elfo falla algunas tiradas de Destino gastando muchos puntos de Poder.

First crazy rider reaches the hilltop and runs over a couple of elves who were doing less than good with their shooting. Elrond was securing the right flank and Éomer was in a good position to deal with either the center resistance or with Elrond’s followers, depending on the development of the battle.

El primer jinete desquiciado alcanza la colina y carga, arrasando un par de elfos que no estaban logrando mucho con sus disparos. Elrond defiende el flanco derecho mientras Éomer se ubica en una posición ideal para cargar contra Elrond o asistir la carga central, dependiendo de cómo se libre la batalla.

Aragorn charges straight into Legolas and erases him from the face of Middle-earth. First hero to go down! More riders reach the hill and the left wing keeps Lord Elrond occupied.

Aragorn carga directo contra Legolas y lo borra de la faz de la Tierra Media. ¡Un héroe ha caído! Varios jinetes más llegan a la colina y el ala izquierda de Rohan mantiene a Elrond ocupado.

Next activation was a bit chaotic. Fights start to split the figures appart a bit and the table looks a bit messy. This is when I decided to increase the distance needed between figures of the same group (one of the many changes already in the new version of the rules). Anyway, the future king activates early again and gets past through the hill defenders. Éomer charges Elrond, trying to get some more kills before the imminent victory.

La siguiente activación fue algo caótica. Los combates comienzan a separar a las figuras y la mesa empieza a “ensuciarse” con tantas cartas. Acá decidí incrementar la distancia permitida entre figuras de un mismo grupo, uno de los muchos cambios que ya están en la nueva versión de las reglas pronta a salir. Por otro lado, el futuro rey de los hombres activa antes nuevamente y atraviesa a los defensores de la colina. Éomer carga a Elrond intentando incrementar las bajas élficas ante la inminente victoria.

Aragorn reaches the enemy camp while the rest of the elves fight for their lives. The unstoppable charge was just that, and did well. Here you can see the total casualties and the battlefield at the end of the game.

Aragorn llega al campamento enemigo mientas el resto de los elfos se defienden. La carga imparable de los Rohirrim funcionó, y muy bien. Acá podés ver las bajas totales del juego y el campo de batalla juego de la victoria de los hombres.

Games of Isildur’s Bane take about the same time as a regular two player’s game. The story unfolds right before you’re eyes, and you don’t have a clue who’s going to win until the last second. Game feels just like the regular thing, and pretty toys on the table make your day a happy one. See you in part 2!

Una partida de Isildur’s Bane toma el mismo tiempo que una partida normal entre dos jugadores. La historia se va develando frente a vos, y no tenés idea de quién ganará hasta el último segundo. El juego se siente como una partida normal, y poner lindos juguetes sobre la mesa te alegra el día. ¡Nos leemos en la parte 2!

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